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PREGUNTAS MÁS FRECUENTES

Aquí ofrecemos algunas respuestas breves a algunas de las preguntas que las personas formulan frecuentemente acerca de las infecciones de las vías urinarias. Encontrará respuestas más amplias en la parte de esta Web enlazada a cada pregunta.

Su profesional sanitario es la mejor fuente de información sobre su salud, sus síntomas y su medicación. Consulte siempre con un profesional sanitario para problemas médicos.

COMPRENSIÓN DE LAS INFECCIONES EN LAS VÍAS URINARIAS
¿Qué es una infección en las vías urinarias (IVU)?
¿Contraen los hombres infecciones en las vías urinarias? He oído que se trata sobre todo de un problema de mujeres?
¿Tienen los hombres síntomas cuando contraen una infección en las vías urinarias?
¿Hay diferencias con las infecciones en las vías urinarias en niños?
¿Sabía que algunas anomalías anatómicas de las vías urinarias pueden detectarse antes de que nazca el niño?
¿Son las infecciones en las vías urinarias distintas en las personas mayores?
¿Son lo mismo las infecciones en las vías urinarias y las infecciones en la vejiga?
¿Es posible contraer una infección de los riñones sin saber que se padecía una infección en la vejiga?
¿Sabía que la mayoría de las bacterias no pueden crecer en la orina, y que la orina es normalmente estéril?
¿Qué sucede si no recibo tratamiento?
¿Es más peligroso si las infecciones en las vías urinarias se repiten?
¿Es más probable que sufra lesión permanente si contraigo muchas infecciones en las vías urinarias?

SÍNTOMAS Y CAUSAS
¿Cuáles son los síntomas de una infección en las vías urinarias?
¿Adquiere la orina un aspecto distinto si tengo una infección en las vías urinarias?
¿Puedo tener una infección en las vías urinarias si no tengo ningún síntoma?
¿Cómo comienzan las infecciones en las vías urinarias?
¿Pueden las relaciones sexuales causar infecciones en las vías urinarias?
¿Tienen las infecciones en las vías urinarias y las infecciones por levaduras la misma causa?
¿Por qué contraigo infecciones en las vías urinarias con más frecuencia que otras personas?
¿Tiene algo que ver la ingesta de alcohol con las infecciones en las vías urinarias?
¿Son los tampones causa de infecciones en las vías urinarias?

TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN
¿Qué puedo hacer para evitar que se repitan estas infecciones?
¿Es la higiene personal un problema?
¿Sirve de algo el mantener la zona urinaria muy limpia?
¿Qué medidas preventivas puedo tomar?
Beber zumo de arándanos, grandes cantidades de agua u otros líquidos, ¿sirve para aliviar el dolor producido por una infección en las vías urinarias o para prevenir futuras infecciones?
¿Hay algo que no debo beber si tengo una infección en las vías urinarias?
¿Qué puede hacer mi médico para ayudarme a prevenir la repetición de las infecciones en las vías urinarias?
¿Es peligroso tomar antibióticos sin interrupción durante meses?
Si mi profesional sanitario me receta un medicamento para la infección en las vías urinarias, ¿durante cuánto tiempo debo tomarlo?
¿No puedo utilizar simplemente el antibiótico que usé para el dolor de garganta? Todavía me queda.
Los antibióticos que estoy tomando para la infección en las vías urinarias ¿pueden interferir con mis píldoras anticonceptivas?
Mi médico me recetó tres clases distintas de antibióticos hasta que encontró el que funcionaba. ¿Es mi cuerpo inmune a los antibióticos?
Me asusté cuando el médico me recetó CIPRO. ¿No se usa CIPRO para el carbunco (anthrax)?
¿Va a haber algún nuevo tratamiento para curar las infecciones en las vías urinarias?

EN LA CONSULTA MÉDICA
Si no puedo acudir inmediatamente al médico, ¿hay algo que pueda hacer para aliviar los síntomas?
¿Qué debo esperar del médico y qué debo contarle?
¿Puedo conseguir una receta simplemente por teléfono? ¿Necesito que se me haga un examen médico?
Mi médico quiere enviar una pequeña cantidad de mi orina para realizar un "cultivo." ¿Qué significa esto?
¿Qué es una muestra de orina limpia?
Tengo problemas para orinar en un lugar extraño. ¿Puedo recoger la orina en casa y llevar la muestra después?
¿Cuándo obtendré los resultados de la prueba?

COMPRENSIÓN DE LAS INFECCIONES EN LAS VÍAS URINARIAS

¿Qué es una infección en las vías urinarias (IVU)?
"Infección en las vías urinarias" es un término global que denomina una infección en cualquier lugar de las vías urinarias, desde los riñones hasta la propia orina. Más información sobre comprensión de las infecciones en las vías urinarias.

¿Contraen los hombres infecciones en las vías urinarias? He oído que se trata sobre todo de un problema de mujeres?
Las mujeres tienen muchas más infecciones en las vías urinarias que los hombres, pero los hombres también las padecen. Si usted tiene los síntomas, asegúrese de consultar con un médico. Estos es especialmente importante si tiene dificultades o dolor al orinar, o una descarga. Más información sobre quién contrae infecciones en las vías urinarias.

¿Tienen los hombres síntomas cuando contraen una infección en las vías urinarias?
Los hombres con una infección en las vías urinarias tienen esencialmente los mismos síntomas que las mujeres—irritación de la vejiga, dolor al orinar, necesidad de vaciar la vejiga más frecuentemente, cambios en el color y olor de la orina, dolor en el costado y fiebre. Algunos de estos síntomas, como dolor al orinar, son similares a los síntomas de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) en los hombres, de modo que es necesaria una visita al médico para obtener el diagnóstico y tratamiento adecuados. Más información sobre cómo las infecciones en las vías urinarias pueden ser enfermedades de transmisión sexual.

¿Hay diferencias con las infecciones en las vías urinarias en niños?
En los lactantes, especialmente en el primer mes de vida, una infección en las vías urinarias puede ser grave. Los recién nacidos no son tan capaces como los niños mayores o los adultos de impedir que una infección se extienda fuera de las vías urinarias, por lo que sus infecciones en las vías urinarias pueden dar lugar a infecciones más peligrosas en otras partes del cuerpo. Si cree que su niño tiene una infección en las vías urinarias, consulte con su médico.

Una infección en las vías urinarias en un lactante o en un niño pequeño puede ser un signo de una anomalía anatómica de las vías urinarias. Con frecuencia, el profesional sanitario pide una ecografía, u otro tipo de gammagrafía, del niño para asegurarse de que no hay problemas en las vías urinarias.

A veces el niño contrae una infección vírica en las vías urinarias. Este tipo de infección en las vías urinarias puede ser alarmante, porque el niño puede presentar sangre en la orina, pero la infección generalmente remite por sí misma. Más información sobre quién contrae infecciones en las vías urinarias.

¿Sabía que algunas anomalías anatómicas de las vías urinarias pueden detectarse antes de que nazca el niño?
Las ecografías durante el embarazo se han traducido en una importante mejora en la prevención de las infecciones en las vías urinarias, ya que permiten encontrar anomalías de las vías urinarias en lactantes, que pueden corregirse en muchos casos mediante cirugía, antes de que el lactante empiece a adquirir infecciones en las vías urinarias o lesión en los riñones. Más información sobre las causas físicas de las infecciones en las vías urinarias.

¿Son las infecciones en las vías urinarias distintas en las personas mayores?
Es posible que las personas mayores que tienen una infección en las vías urinarias no presenten síntomas obvios. La persona puede presentar solamente molestias y fiebre, y puede que no sea capaz de especificar la naturaleza de la molestia. En función de su edad, el médico le examinará de forma más frecuente para comprobar si tiene una infección en las vías urinarias. Más información sobre quién contrae infecciones en las vías urinarias.

¿Son lo mismo las infecciones en las vías urinarias y las infecciones en la vejiga?
Las infecciones de la vejiga son un tipo de infección en las vías urinarias. Las vías urinarias se dividen en cuatro tramos principales: los riñones y uréteres (que conectan los riñones con la vejiga) en el tramo superior, y la vejiga y la uretra (el tubo por el que usted orina) en el tramo inferior. Más información sobre las vías urinarias.

Cuando se padece una infección en las vías urinarias inferiores o superiores, la vejiga puede manifestarse “irritable” (lo que comporta una sensación de molestia y de necesidad de vaciar la vejiga con frecuencia). Por ello, a veces la gente se refiere a las infecciones en las vías urinarias como "infecciones de la vejiga," incluso cuando la infección está localizada en otro tramo de las vías urinarias. Más información sobre dónde se localiza la infección.

¿Es posible contraer una infección de los riñones sin saber que se padecía una infección en la vejiga?
Algunas infecciones parecen alcanzar los riñones muy rápidamente, sin provocar ningún síntoma en la vejiga. De modo que es posible tener un infección de los riñones sin presentar síntomas en la vejiga. Dado que la mayoría de las infección de los riñones están causadas por bacterias que se desplazan desde la piel hasta las vías urinarias a través de la vejiga, las bacterias infectan primero la vejiga, incluso aunque no se tengan síntomas en la vejiga antes de que comience el dolor en los riñones. Puede obtener más información cuando consulte con su médico.

¿Sabía que la mayoría de las bacterias no pueden crecer en la orina, y que la orina es normalmente estéril?
Los tipos de bacterias que causan infecciones en las vías urinarias se han adaptado especialmente para sobrevivir en la orina, y pueden pegarse a las paredes de las vías urinarias, de modo que no se expulsan al vaciar la vejiga. Más información sobre las causas bacterianas de las infecciones en las vías urinarias.

¿Qué sucede si no recibo tratamiento?
Las infecciones no tratadas de las vías urinarias pueden dañar los riñones y dejar lesiones permanentes, pudiendo disminuir la capacidad de una persona de limpiar los productos de desecho de la sangre. Afortunadamente, los riñones tienen una elevada capacidad de reserva, pero pueden perder parte de dicha capacidad si no se tratan a fondo las infecciones repetidas. Por este motivo es esencial tratar cada infección y asegurarse de que no se repita. Puede obtener más información cuando consulte con su médico.

¿Es más peligroso si las infecciones en las vías urinarias se repiten?
Algunas personas contraen muchas infecciones en las vías urinarias. Esto se debe a veces a una anomalía anatómica; por ejemplo, en mucha gente el uréter (el tubo entre el riñón y la vejiga) deja pasar pequeñas cantidades de orina en dirección inversa (reflujo) que se dirigen de la vejiga al riñón. Si el reflujo es intenso, puede originar infecciones y lesión en el riñón. Si tiene muchas infecciones repetidas en las vías urinarias es posible que su médico decida comprobar si usted tiene esta clase de problema. Puede obtener más información cuando consulte con su médico.

¿Es más probable que sufra lesión permanente si contraigo muchas infecciones en las vías urinarias?
Las personas que contraen muchas infecciones en las vías urinarias tienen un mayor riesgo de padecer lesiones permanentes del riñón. Tratar cada episodio de forma rápida y completa es la mejor manera de mantener sanos los riñones. Por ello, el médico tratará de averiguar si hay una causa anatómica de las infecciones repetidas en las vías urinarias, tal como flujo retrógrado de la orina a los riñones o un vaciado insuficiente de la vejiga. Puede obtener más información cuando consulte con su médico.

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SÍNTOMAS Y CAUSAS

¿Cuáles son los síntomas de una infección en las vías urinarias?
Necesidad de vaciar la vejiga (orinar) más frecuente de la habitual, necesidad, frecuente y urgente, de orinar inmediatamente, aunque se expulse poca orina, dolor o quemazón al orinar y presión en el hueso púbico son los síntomas habituales de una infección de las vías urinarias inferiores (que afecta a la vejiga o a la uretra). Otros síntomas son: dificultad para retener la orina, dolor en el vientre (abdomen inferior) y descarga o pus en la orina. La presencia de dolor de espalda, escalofríos o fiebre junto con alguno de estos síntomas puede ser indicativa de una infección del riñón (vías urinarias superiores), que es más grave que una de las vías urinarias inferiores. Otros trastornos pueden provocar estos síntomas, de modo que es necesario que un profesional sanitario le indique cuál es el problema. Más información sobre los síntomas de las infecciones en las vías urinarias.

Importante: Si sus síntomas son graves o duran más de un día o dos, consulte con su médico. Los siguientes síntomas son graves. Si se presentan, acuda inmediatamente al médico:

  • Dolor intenso en el costado (la zona entre las costillas y la cadera) o en la espalda justo debajo de la caja torácica
  • Fiebre alta
  • Dolor abdominal intenso
  • Orina sanguinolenta o de color marrón oscuro

Más información sobre los síntomas de las infecciones en las vías urinarias..

¿Adquiere la orina un aspecto distinto si tengo una infección en las vías urinarias?
La orina en el retrete puede ser blancuzca o turbia (en vez de amarillenta y transparente) o tener un matiz rojo, debido a que contiene sangre. La orina puede tener un olor extraño o un color extraño. Averigüe si tiene o no una infección en las vías urinarias.

¿Puedo tener una infección en las vías urinarias si no tengo ningún síntoma?
Usted puede tener una infección en las vías urinarias sin síntomas. Puede que los síntomas le molesten menos después de haber tenido una infección activa durante varios días o semanas. La infección puede haber sido parcialmente controlada por sus defensas corporales o por un medicamento, pero puede seguir ahí atenuada, sin síntomas.

Puede que los síntomas no sean tan intensos la segunda, tercera o cuarta vez que contraiga una infección en las vías urinarias. La falta de síntomas no significa que la infección sea menos nociva. Por ello, es posible que su orina tenga que ser analizada otra vez después de tratar la infección. Averigüe si tiene o no una infección en las vías urinarias.

¿Cómo comienzan las infecciones en las vías urinarias?
La mayoría de las infecciones en las vías urinarias están producidas por bacterias que se han desplazado hasta las vías urinarias desde el propio intestino de la persona o (en las mujeres) desde la vagina. Las bacterias pueden desplazarse hasta las vías urinarias o pueden crecer allí más fácilmente debido a la actividad sexual, el uso de un diafragma o de un espermicida (como anticonceptivo), ligeras diferencias en la forma habitual que adoptan los órganos internos (anomalías anatómicas), tendencia congénita (genética) de la mujer, o tener insertado un catéter para extraer la orina del cuerpo. Más información sobre las causas principales de las infecciones en las vías urinarias.

¿Pueden las relaciones sexuales causar infecciones en las vías urinarias?
La actividad sexual aumenta la probabilidad de tener una infección en las vías urinarias. Cuando las mujeres empiezan a tener actividad sexual, aumenta la probabilidad de contraer una infección en las vías urinarias. También parece que es más probable contraer una infección en las vías urinarias durante períodos de elevada actividad sexual. La actividad sexual puede desplazar las bacterias del pene de un hombre o de la piel de una mujer hasta el lugar en el que se expulsa la orina del cuerpo (el orificio de la uretra). Los hombres que practican sexo anal sin utilizar un condón (sexo anal no protegido) pueden tener una mayor probabilidad de contraer infecciones en las vías urinarias. Más información sobre las causas principales de las infecciones en las vías urinarias.

Importante: El uso de un gel espermicida, con o sin diafragma, aumenta la probabilidad de contraer una infección en las vías urinarias.
Puede ser útil un lavado suave (enjuague o ducha) después del acto sexual, especialmente si se ha utilizado un gel espermicida. Más información sobre las prácticas sexuales que pueden contribuir a prevenir una infección en las vías urinarias.

¿Tienen las infecciones en las vías urinarias y las infecciones por levaduras la misma causa?
Las infecciones en las vías urinarias y las infecciones por levaduras son muy distintas. Hay un tipo de levadura común (Candida) que puede infectar la vagina, pero que no infecta normalmente las vías urinarias. La irritación provocada por una infección por levaduras puede parecer una infección en las vías urinarias, pero no es lo mismo. Las infecciones en las vías urinarias están provocadas por bacterias en las vías urinarias (uretra, vejiga, uréteres y riñones). De modo similar, las bacterias que causan infecciones en las vías urinarias no suelen provocar vaginitis. Más información sobre otras causas de los mismos síntomas de una infección en las vías urinarias.

¿Por qué contraigo infecciones en las vías urinarias con más frecuencia que otras personas?
Algunos factores que aumentan la probabilidad de contraer infecciones en las vías urinarias son: ser una mujer joven sexualmente activa, tener diabetes, tener anomalías anatómicas de las vías urinarias (como bloqueo o estrechamiento), estar embarazada, y tener un tamaño de próstata aumentado (en los hombres). Más información sobre las causas principales de las infecciones en las vías urinarias.

¿Tiene algo que ver la ingesta de alcohol con las infecciones en las vías urinarias?
La ingesta de alcohol no provoca infecciones en las vías urinarias, ni aumenta el riesgo de contraerlas. El alcohol es un irritante de la vejiga, de forma que tomar un trago le da la sensación de que necesita vaciar la vejiga. Por este motivo, beber alcohol puede empeorar este síntoma de las infecciones en las vías urinarias. Más información sobre las causas principales de las infecciones en las vías urinarias.

¿Son los tampones causa de infecciones en las vías urinarias?
Los tampones no provocan, por sí mismos, infecciones en las vías urinarias. Dado que ejerce presión en la uretra y en la vejiga, un tampón puede bloquear ligeramente el flujo de orina, lo que puede aumentar ligeramente el riesgo de infección. Más información sobre las causas principales de las infecciones en las vías urinarias.

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TRATAMIENTO Y PREVENCIÓN

¿Qué puedo hacer para evitar que se repitan estas infecciones?
Algunos remedios caseros que parecen servir a algunas mujeres, aunque no se ha probado científicamente que funcionen, incluyen vaciar la vejiga justo antes o después del acto sexual en la vagina y mantener muy limpia la abertura por donde se expulsa la orina (el orificio de la uretra). Si ha tenido infecciones en las vías urinarias una y otra vez, su profesional sanitario puede acceder a recetarle un antibiótico para que lo guarde en casa y lo tome en cuanto aparezcan los primeros signos conocidos de la infección. Más información sobre antibióticos.

CIPRO XR forma parte de una nueva clase de fármacos eficaces contra una amplia variedad de bacterias, incluidas las causantes de infecciones en las vías urinarias. Más información sobre CIPRO XR.

En el caso de las personas cuyas infecciones repetidas están causadas por una anomalía anatómica o un bloqueo en el interior de las vías urinarias, la cirugía puede ser la única vía para evitar futuras infecciones. Más información sobre las causas principales de las infecciones en las vías urinarias.

¿Es la higiene personal un problema?
No hay forma conocida de prevenir todas las infecciones en las vías urinarias. Tener una infección en las vías urinarias no significa que usted no ha sido capaz de mantener una buena higiene o que sea, de otro modo, culpable de la infección. Más información sobre la higiene personal.

¿Sirve de algo el mantener la zona urinaria muy limpia?
Mantener limpia la zona que rodea al orificio de la uretra puede ayudar, pero la limpieza excesiva es irritante y no conlleva beneficios. Las barreras para las bacterias en esta zona incluyen las delgadas membranas que recubren las vías urinarias, y la limpieza demasiado vigorosa puede romper estas membranas. Los baños de espuma pueden aumentar la probabilidad de contraer infecciones de las vías urinarias, especialmente en los niños. Más información sobre la higiene personal.

¿Qué medidas preventivas puedo tomar?
Asegúrese de completar el tratamiento de antibióticos recetado por su profesional sanitario. Si se interrumpe demasiado pronto, es posible que la infección retorne rápidamente, o que aparezcan infecciones resistentes a los antibióticos. Preste atención a los síntomas tempranos de la infección y acuda al médico sin demora. Más información sobre antibióticos.

Beber zumo de arándanos, grandes cantidades de agua u otros líquidos, ¿sirve para aliviar el dolor producido por una infección en las vías urinarias o para prevenir futuras infecciones?
Al metabolizar el zumo de arándanos, el cuerpo produce una sustancia que ha demostrado tener un efecto limpiador en las vías urinarias. No es un tratamiento casero fiable para la infección, pero puede ayudar a prevenirla. Sin embargo, tenga cuidado: el zumo de arándanos contiene mucho azúcar.

Beber mucha agua y zumos durante la convalecencia de una infección en las vías urinarias contribuye a expulsar las bacterias o toxinas de las vías urinarias y mejora la capacidad de la orina para destruir bacterias. No obstante, no hace falta que se fuerce a beber más de lo que crea adecuado. Más información sobre posibles remedios caseros.

Importante: Acuda al médico inmediatamente si siente dolor en el costado (dolor entre las costillas y la cadera), dolor en medio de la espalda (riñón) y fiebre alta.
Estos síntomas pueden ser un signo de que sus riñones están infectados, por lo que necesita antibióticos rápidamente. Más información sobre antibióticos.

¿Hay algo que no debo beber si tengo una infección en las vías urinarias?
La cafeína y el alcohol producen una irritación moderada de la vejiga y pueden aumentar la intensidad de los síntomas de las infecciones en las vías urinarias. Aunque las bebidas que contienen cafeína y alcohol no son nocivas, pueden hacer que se sienta peor. Puede obtener más información cuando consulte con su médico.

¿Qué puede hacer mi médico para ayudarme a prevenir la repetición de las infecciones en las vías urinarias?
Para alguien que tenga anomalías anatómicas de las vías urinarias, puede ser necesario realizar una operación quirúrgica para evitar una lesión grave del riñón. Su médico necesita conocer sus antecedentes de infecciones para decidir si es necesario hacer pruebas para detectar problemas anatómicos.

Otra medida preventiva importante que puede tomar su médico es hacer una prueba para detectar diabetes. La detección y el control de la diabetes son muy importantes para prevenir las infecciones en las vías urinarias y lesión del riñón.

Si es usted una persona que contrae infecciones en las vías urinarias una y otra vez, su profesional sanitario puede tratar de romper el ciclo recetándole antibióticos diarios a una dosis baja durante muchos meses. Se trata de ayudar al cuerpo a recobrar sus defensas contra la infección. Puede obtener más información cuando consulte con su médico.

¿Es peligroso tomar antibióticos sin interrupción durante meses?
Su profesional sanitario sabe que tomar dosis bajas de antibióticos puede dar lugar a la aparición de bacterias resistentes a los antibióticos. No obstante, en la mayor parte de los casos no surgen problemas. Su médico prestará atención especial a su salud mientras tome antibióticos. Puede obtener más información cuando consulte con su médico.

Si mi profesional sanitario me receta un medicamento para la infección en las vías urinarias, ¿durante cuánto tiempo debo tomarlo?
Pueden tomarse distintos medicamentos para las infecciones de las vías urinarias durante 3 días, 1 a 2 semanas, o hasta 6 meses. El período de tiempo de toma de su antibiótico dependerá del tipo de antibiótico que se le ha recetado, la dosis (cuánto toma cada vez y con qué frecuencia), el lugar donde se localiza la infección en las vías urinarias y la intensidad de la infección. El profesional sanitario que le recete el medicamento le indicará durante cuánto tiempo debe tomarlo. Esta información también debe constar en la etiqueta. Pregúntele sobre la dosis (la cantidad de medicamento en cada píldora, cuántas píldoras debe tomar a la vez, y cuántas veces al día debe tomar el medicamento) y sobre cuánto tiempo debe tomar el medicamento —hasta asegurarse de que lo ha comprendido. También su farmacéutico puede dar respuesta a sus preguntas. Más información sobre CIPRO® XR.

¿No puedo utilizar simplemente el antibiótico que usé para el dolor de garganta? Todavía me queda.
Los antibióticos son el principal tratamiento para las infecciones en las vías urinarias. Distintos antibióticos sirven para distintos tipos de infecciones, de modo que es mejor utilizar uno de eficacia probada contra las infecciones en las vías urinarias. Algunos de los antibióticos utilizados para las infecciones en las vías urinarias se usan para otros tipos de infecciones, pero muchos están diseñados específicamente para tratar las infecciones en las vías urinarias. Más información sobre antibióticos.

Los antibióticos que estoy tomando para la infección en las vías urinarias ¿pueden interferir con mis píldoras anticonceptivas?
Generalmente, los antibióticos empleados para las infecciones en las vías urinarias no influyen en la eficacia de las píldoras anticonceptivas. Sin embargo, la toma de algunos tipos de antibióticos (por ejemplo, penicilina o tetraciclina) con píldoras anticonceptivas puede hacer que las píldoras anticonceptivas sean menos eficaces. Puede ser una buena idea utilizar un método anticonceptivo adicional mientras esté tomando cualquiera de estos antibióticos. Puede obtener más información cuando consulte con su médico.

Mi médico me recetó tres clases distintas de antibióticos hasta que encontró el que funcionaba. ¿Es mi cuerpo inmune a los antibióticos?
Las bacterias responsables de su infección en las vías urinarias pueden no ser las mismas que las bacterias que causan las infecciones en las vías urinarias de la mayoría de las personas. Su médico probablemente intentó recetarle primero un antibiótico que funciona en la mayoría de las infecciones de las vías urinarias. Es posible que sus gérmenes fuesen resistentes a dicho antibiótico, de modo que fue necesario otro antibiótico. Es posible que el segundo antibiótico tampoco haya funcionado o haya provocado algunos efectos secundarios, de modo que haya sido necesario utilizar otro. A veces debe cambiarse el antibiótico debido a que algunas bacterias resistentes están mezcladas con las otras bacterias de la infección, y la infección en las vías urinarias no desaparecerá completamente hasta que todas las bacterias sean destruidas. Más información sobre las causas bacterianas de las infecciones en las vías urinarias.

Me asusté cuando el médico me recetó CIPRO. ¿No se usa CIPRO para el carbunco (anthrax)?
CIPRO (ciprofloxacino) es un antibiótico bien estudiado que ha sido ampliamente utilizado para las infecciones en las vías urinarias y para otras infecciones mucho antes de los incidentes de carbunco de 2002. CIPRO es un antibiótico excelente contra las infecciones en las vías urinarias y no es demasiado fuerte o peligroso para este fin. Más información sobre CIPRO® XR.

¿Va a haber algún nuevo tratamiento para curar las infecciones en las vías urinarias?
Continuamente se desarrollan mejores medios para el tratamiento de las infecciones en las vías urinarias. Las investigaciones han proporcionado tratamientos que necesitan mucho menos tiempo (por ejemplo, 3 días, en vez de 2 semanas) pero que son igualmente eficaces. Los investigadores están estudiando formas de utilización de los antibióticos a largo plazo, para prevenir las infecciones repetidas. Los métodos mejorados para detectar anomalías de las vías urinarias han ayudado a mucha gente que padece infecciones repetidas en las vías urinarias. Puede obtener más información cuando consulte con su médico.

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EN LA CONSULTA MÉDICA

Si no puedo acudir inmediatamente al médico, ¿hay algo que pueda hacer para aliviar los síntomas?
Si tiene síntomas ligeros, probablemente puede cuidarse a sí mismo en casa por la noche o durante unas pocas horas. Beba mucho líquido. Las mejores bebidas son los zumos de cítricos, que acidifican la orina, con lo que se hace menos nutritiva para las bacterias, y zumo de arándanos, que tiene un ligero efecto bactericida. Incluso el agua corriente sirve, ya que aumenta la cantidad de orina y expulsa algunas bacterias de las vías urinarias. Pero incluso grandes cantidades de zumo de arándanos no constituyen un tratamiento fiable para las infecciones de las vías urinarias. Los analgésicos comunes tales como aspirina o Tylenol también pueden aliviarle algo. Más información sobre posibles remedios caseros.

¿Qué debo esperar del médico y qué debo contarle?
Su profesional sanitario le preguntará cuánto tiempo ha tenido los síntomas y si ha tenido antes problemas en las vías urinarias. Asegúrese de mencionar cualquier cosa que pueda influir en la infección o en su tratamiento, tal como alergia a algunos antibióticos. Se le preguntará sobre estados que pueden aumentar la probabilidad de tener infecciones en las vías urinarias, como diabetes, embarazo, aumento de la actividad sexual y anomalías de los riñones o de otras partes de las vías urinarias. Más información sobre cómo preparar su visita al médico.

Importante: Asegúrese de que su médico conoce sus otros problemas médicos y los medicamentos que esté tomando contra ellos.
Si tiene un problema médico como enfermedad cardíaca o tensión arterial alta, su profesional sanitario debe saberlo. Los medicamentos que está tomando pueden alterar los efectos de los antibióticos que se le han recetado, y viceversa. Más información sobre cómo preparar su visita al médico.

¿Puedo conseguir una receta simplemente por teléfono? ¿Necesito que se me haga un examen médico?
La primera vez que tenga una infección en las vías urinarias debe consultar con un profesional sanitario, quien le indicará si sus síntomas están provocados por una infección en las vías urinarias o por algún otro problema. Se le realizará un análisis de orina para cerciorarse de que reciba el antibiótico que funciona contra el tipo de bacterias causantes de su infección. Se le realizará un examen para determinar si la causa de su problema es algo excepcional. Por ejemplo, si siente dolor cuando le presionan la espalda o si está embarazada, no recibirá el mismo tratamiento que alguien que no esté en estas situaciones. Puede obtener más información cuando consulte con su médico.

Mi médico quiere enviar una pequeña cantidad de mi orina para realizar un "cultivo." ¿Qué significa esto?
En un laboratorio se mezcla una pequeña cantidad de orina con nutrientes y se incuba en caliente durante uno o dos días, para comprobar si algo crece en ella. Los resultados le indicarán a su profesional sanitario qué antibióticos serán probablemente más eficaces contra su infección. Más información sobre pruebas de laboratorio para las infecciones en las vías urinarias.

¿Qué es una muestra de orina limpia?
Una muestra de orina limpia es una pequeña cantidad de orina recogida en un bote. Primero se limpia cuidadosamente el orificio de la uretra (por donde se expulsa la orina) para asegurarse de que la orina no arrastre bacterias situadas alrededor de la abertura al salir la infección del cuerpo. Más información sobre cómo recoger una muestra de orina limpia.

Importante: Siga atentamente las instrucciones para obtener una "muestra de orina limpia".
La muestra de orina que presente no debe contener restos de piel, jabón u otros materiales que puedan encontrarse cerca de la uretra (la abertura por la que sale la orina). Más información sobre cómo recoger una muestra de orina limpia

Tengo problemas para orinar en un lugar extraño. ¿Puedo recoger la orina en casa y llevar la muestra después?
Para obtener una muestra en casa necesita un bote estéril para recoger la orina, y tienen que seguir las instrucciones para obtener una “muestra de orina limpia”. A continuación debe mantener la orina fría, pero no congelada (en un refrigerador) hasta que se analice. Es mejor obtener por anticipado un recipiente y las instrucciones en la consulta del médico. Más información sobre cómo recoger una muestra de orina limpia.

¿Cuándo obtendré los resultados de la prueba?
Si su profesional sanitario realiza una prueba de su orina con dipstick (para comprobar la posibilidad de diabetes e infección), sólo tarda unos pocos minutos, de modo que obtendrá los resultados antes de salir de la consulta.

Por otro lado, un cultivo de orina tarda varios días, de modo que el profesional sanitario tiene que adivinar qué antibiótico funcionará en su caso, antes de que se conozcan los resultados del análisis. A la hora de escoger un antibiótico para usted, su profesional sanitario tendrá en cuenta qué bacterias causan generalmente infecciones en las vías urinarias y cuáles son más probales en su caso particular, dado su estado de salud individual. Más información sobre pruebas de laboratorio para las infecciones en las vías urinarias.

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